CORBEVAX, un nouveau vaccin contre le COVID-19 sans brevet, pourrait changer la donne de la pandémie au niveau mondial

CORBEVAX, un nouveau vaccin contre le COVID-19 sans brevet, pourrait changer la donne de la pandémie au niveau mondial

19 janvier 2022 0 Par La Rédaction

par Maureen Ferran, professeure associée de biologie, Rochester Institute of Technology, États-Unis

Le monde dispose désormais d’un nouveau vaccin COVID-19 dans son arsenal, et ce à une fraction du coût par dose.

Deux ans après le début de la pandémie de COVID-19, le monde a connu plus de 314 millions d’infections et plus de 5,5 millions de décès. Environ 60 % de la population mondiale a reçu au moins une dose de vaccin COVID-19. Mais il existe encore une lacune flagrante et alarmante dans l’accès mondial à ces vaccins. En tant que virologue ayant suivi de près cette pandémie, je soutiens que cette inégalité en matière de vaccins devrait être une source de préoccupation pour tous.

Si le monde a appris quelque chose de cette pandémie, c’est que les virus n’ont pas besoin de passeport. Et pourtant, environ 72 % des doses de vaccin ont été administrées dans des pays à revenu élevé ou moyen supérieur – et seulement 1 % dans des pays à faible revenu. Les pays riches administrent des rappels, voire des quatrièmes doses, alors que la première et la deuxième dose ne sont pas disponibles pour de nombreuses personnes dans le monde.

The New York Times

Mais on peut espérer qu’un nouveau vaccin appelé CORBEVAX contribuera à combler ce déficit de vaccination.

Comment le vaccin CORBEVAX fonctionne-t-il ?

Tous les vaccins contre le Covid-19 apprennent au système immunitaire à reconnaître le virus et à préparer l’organisme à une attaque. Le vaccin CORBEVAX est un vaccin à sous-unité protéique. Il utilise un morceau inoffensif de la protéine de pointe du coronavirus à l’origine du COVID-19 pour stimuler et préparer le système immunitaire à de futures rencontres avec le virus.

Contrairement aux trois vaccins approuvés aux États-Unis – les vaccins à ARNm de Pfizer et Moderna et le vaccin à vecteur viral de Johnson & Johnson, qui fournissent à l’organisme des instructions sur la manière de produire la protéine du pic – CORBEVAX délivre directement la protéine du pic à l’organisme. Comme les autres vaccins ARNm COVID-19 approuvés, CORBEVAX nécessite également deux doses.

Comment CORBEVAX a-t-il été développé ?

CORBEVAX a été mis au point par les codirecteurs du Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development du Baylor College of Medicine, les docteurs Maria Elena Bottazzi et Peter Hotez.

Au cours de l’épidémie de SRAS de 2003, ces chercheurs ont créé un type de vaccin similaire en insérant l’information génétique d’une partie de la protéine de pointe du virus du SRAS dans une levure afin de produire de grandes quantités de cette protéine. Après avoir isolé la protéine de pointe du virus de la levure et ajouté un adjuvant, qui aide à déclencher une réponse immunitaire, le vaccin était prêt à être utilisé.

La première épidémie de SRAS a été de courte durée, et le vaccin de Bottazzi et Hotez n’a guère été nécessaire, jusqu’à ce que le virus responsable du COVID-19, le SRAS-CoV-2, apparaisse en 2019. Ils ont donc dépoussiéré leur vaccin et mis à jour la protéine de pointe pour qu’elle corresponde à celle du SRAS-CoV-2, créant ainsi le vaccin CORBEVAX.

Un vaste essai clinique mené aux États-Unis a révélé que le vaccin était sûr, bien toléré et efficace à plus de 90 % pour prévenir les infections symptomatiques. Le vaccin a reçu une autorisation d’utilisation d’urgence en Inde, et d’autres pays en développement devraient suivre.

Il est intéressant de noter que le groupe de Baylor n’a pas réussi à susciter l’intérêt ou le financement aux États-Unis pour son vaccin. Au lieu de cela, des technologies plus récentes telles que les vaccins à ARNm ont pris le dessus, même si la conception du vaccin de Bottazzi et Hotez était plus avancée, grâce à leurs travaux antérieurs lors des épidémies de SRAS de 2003 et de MERS de 2012.

Un vaccin développé pour la planète

Les vaccins à sous-unités protéiques présentent un avantage par rapport aux vaccins à ARNm en ce sens qu’ils peuvent être facilement produits à l’aide d’une technologie d’ADN recombinant bien établie, relativement peu coûteuse et assez facile à mettre à l’échelle. Une technologie recombinante de protéines similaire, qui existe depuis 40 ans, a été utilisée pour le vaccin Novavax contre le Covid-19, qui peut être utilisé dans 170 pays, et pour le vaccin recombinant contre l’hépatite B. Ce dernier peut être produit à une échelle beaucoup plus grande que les vaccins à ARNm.

Ce vaccin peut être produit à une échelle beaucoup plus grande car les installations de fabrication appropriées sont déjà disponibles. Autre élément clé de l’accès mondial : CORBEVAX peut être conservé dans un réfrigérateur ordinaire. Il est donc possible de produire rapidement des millions de doses et de les distribuer relativement facilement. En comparaison, la production de vaccins à ARNm est plus coûteuse et plus compliquée car elle repose sur des technologies plus récentes, fait appel à des travailleurs hautement qualifiés et nécessite souvent des températures ultra-basses pour le stockage et le transport.

Une autre différence majeure est que le vaccin CORBEVAX a été développé dans l’optique d’un accès mondial au vaccin. L’objectif était de fabriquer un vaccin peu coûteux, facile à produire et à transporter, en utilisant une méthode sûre et éprouvée. Pour ce faire, les chercheurs ne se sont pas souciés de la propriété intellectuelle ou des bénéfices financiers. Le vaccin a été produit sans financement public important ; les 7 millions de dollars américains nécessaires au développement ont été fournis par des philanthropes.

Ensemble, cela signifie que CORBEVAX est l’un des vaccins les moins chers actuellement disponibles. L’efficacité du vaccin contre la variante omicron est en cours d’étude. Toutefois, l’histoire de CORBEVAX peut servir de modèle pour remédier aux inégalités en matière de vaccins lorsqu’il s’agira de vacciner la population mondiale – contre le COVID-19 et d’autres maladies à venir.

COBREVAX fait actuellement l’objet d’une licence sans brevet accordée à Biological E. Limited (BioE), le plus grand fabricant de vaccins de l’Inde, qui prévoit de fabriquer au moins 100 millions de doses par mois à partir de février 2022. Cet accord sans brevet signifie que d’autres pays à revenu faible ou intermédiaire peuvent produire et distribuer localement ce vaccin bon marché, stable et relativement facile à mettre en œuvre.

La nécessité de l’équité vaccinale

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’accès mondial aux vaccins est inéquitable. Par exemple, les gouvernements des pays riches achètent les vaccins à l’avance, ce qui limite l’offre. Bien que les pays en développement disposent de capacités de production de vaccins, les pays à revenu faible ou intermédiaire d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine doivent encore pouvoir assumer le coût des commandes.

Le gouvernement indien a commandé 300 millions de doses de CORBEVAX, et BioE prévoit de produire plus d’un milliard de doses pour les populations des pays en développement. À titre de comparaison, les États-Unis et d’autres pays du G7 se sont engagés à donner plus de 1,3 milliard de doses de vaccins COVID, mais seulement 591 millions de doses ont été expédiées. Ces chiffres signifient que si BioE est capable de produire 1,3 milliard de doses de CORBEVAX comme prévu, ce vaccin atteindra plus de personnes que celles vaccinées par les dons et les expéditions des nations les plus riches.


Traduit par l’équipe éditoriale de Science infuse – Lien vers l’article original paru dans The Conversation

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