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Nostalgie en politique : vaste étude sur l’appel au passé dans les campagnes électorales

Note de la rédaction : « Nous retrouverons les jours heureux ». Vous rappelez-vous cette promesse d’Emmanuel Macron le 13 avril 2021 pendant la crise sanitaire ? La nostalgie du passé était bien légitime alors, au milieu de la pandémie de Covid-19 qui a bouleversé nos vies. Nous vous proposons ici de découvrir la présentation par ses auteurs, experts en science politique, d’une étude pan-européenne qui explique comment – et pourquoi – les politiques suscitent de façon plus générale la nostalgie dans leurs campagnes électorales.

par Stefan Müller, Assistant Professor and Ad Astra Fellow, School of Politics and International Relations, University College Dublin, Irlande, et Sven-Oliver Proksch, Professor of Political Science and Chair for European and Multilevel Politics, Cologne Center for Comparative Politics, University of Cologne, Allemagne

Vous est-il déjà arrivé d’être nostalgique en pensant au passé ? Vous n’êtes pas isolé(e). Selon une recherche basée sur une enquête, environ deux tiers des Européens se sentent nostalgiques.

La nostalgie est définie comme une émotion essentiellement positive associée au souvenir d’événements importants, généralement vécus avec des personnes qui nous sont proches. Ces sentiments ne se limitent pas aux expériences personnelles : en politique, la nostalgie peut faire référencer à un passé plus prospère ou à des traditions culturelles perdues.

Prenons l’exemple du parti d’extrême droite italien Fratelli d’Italia (Frères d’Italie), qui dirige actuellement le gouvernement de coalition du pays. Le manifeste du parti pour 2022 contient de nombreuses références nostalgiques.

Il affirme notamment que « les ressources naturelles et le patrimoine artistique de la nation sont un héritage à préserver et à mettre en valeur« . Une autre affirmation est que « les personnes âgées représentent notre histoire : un héritage d’expériences, de compétences, de talents qui ont contribué à la naissance et à la croissance de notre nation« .

Ces déclarations s’appuient sur la fierté partagée du passé de la nation pour tricoter un récit convaincant.

Il est de plus en plus évident que les sentiments nostalgiques peuvent influencer nos opinions politiques. Des études récentes concernant les Pays-Bas et la Turquie soutiennent ces résultats.

Les citoyens nostalgiques sont moins satisfaits du gouvernement et plus enclins à voter pour des partis de droite radicale. Dans une nouvelle publication, nous avons examiné dans quelle mesure les partis politiques capitalisent sur la rhétorique nostalgique dans leurs campagnes en analysant 1 650 programmes électoraux publiés par des partis dans 24 démocraties européennes entre 1946 et 2018.

Par définition, les programmes électoraux contiennent essentiellement des promesses pour l’avenir. Il s’agit d’une liste d’engagements qu’un parti promet de mettre en œuvre s’il fait partie d’un futur gouvernement. Mais nous avons également découvert qu’en moyenne, environ 10 % du programme d’un parti est consacré à l’évocation du passé.

Europe centrale et Europe de l’Est : la nostalgie règne

Nous avons constaté que les partis d’Europe centrale, de l’Est et d’Europe du Sud sont plus nostalgiques que ceux d’Europe du Nord et d’Europe occidentale. Le programme moyen en Europe centrale et en Europe de l’Est comprend 44 phrases nostalgiques pour 1 000 phrases, alors qu’en Europe occidentale et du Nord, le programme moyen contient moins de la moitié de ces phrases.

Le graphique prend en compte les partis ayant une représentation parlementaire après au moins deux élections entre 1990 et 2018. Les lignes verticales rouges indiquent le niveau moyen de rhétorique nostalgique dans chaque région géographique. Le codage des familles de partis s’appuie sur le Manifesto Project. Stefan Müller et Sven-Oliver Proksch

Il convient également de noter que bon nombre des partis les plus nostalgiques du continent sont classés comme nationalistes par les chercheurs du Manifesto Project. Parmi les partis nationalistes très nostalgiques, citons All for Latvia, l’Union du peuple estonien, l’Aube dorée en Grèce, les Démocrates de Suède et le Rassemblement national français (anciennement Front national).

Cela dit, bien que les nationalistes soient les plus enclins à la nostalgie, la rhétorique nostalgique est évidente dans l’ensemble du spectre politique et se retrouve dans huit programmes sur dix, sous une forme ou une autre.

Il semble également que ce soit le conservatisme culturel plutôt que le conservatisme économique qui rende un parti plus susceptible d’utiliser la nostalgie. La rhétorique nostalgique aborde les questions culturelles beaucoup plus fréquemment que les sujets économiques.

Ceci est révélateur de l’utilisation de la nostalgie en tant qu’outil. Les partis semblent utiliser stratégiquement des références nostalgiques et choisissent de se concentrer sur le passé, le présent ou l’avenir lorsqu’ils abordent un sujet donné, en fonction du contexte politique plus large.

D’autres recherches montrent que les partis ont tendance à définir les politiques éducatives, économiques et environnementales en mettant l’accent sur l’avenir, tandis que les politiques de sécurité, d’immigration et de défense sont plus souvent évoquées en mettant l’accent sur le passé.

Pourquoi c’est important

Il n’y a rien de mal à la nostalgie en soi, mais l’utilisation de la nostalgie dans les campagnes politiques est, par définition, stratégique. Et sa prévalence dans les documents que nous avons examinés suggère que les partis la considèrent clairement comme un outil utile.

Giorgia Meloni lors du 206ème anniversaire de la Fondation du Corps de la Police Pénitentiaire à Rome. Source : EPA

Mais l’accent mis sur le passé ne doit pas remplacer une évaluation critique des projets d’avenir d’un parti. Un sentiment nostalgique, tel que « nos bourgs historiques, nos villes cathédrales et nos campagnes préservées suscitent l’envie du monde entier« , n’est pas un engagement électoral.

Son utilisation pourrait donc être considérée comme un moyen de brouiller les pistes lorsqu’un parti manque de solutions ou de propositions concrètes pour l’avenir de la nation qu’il cherche à gouverner. Compte tenu de notre propension à la nostalgie, elle pourrait également être utilisée comme un outil narratif susceptible de fournir une couverture aux partis cherchant à introduire des politiques potentiellement controversées.

Les recherches sur des politiques telles que le contrôle des armes à feu, l’immigration et la justice sociale montrent que les électeurs peuvent être influencés dans des directions qu’ils ne prendraient pas normalement si on leur présentait en même temps un message nostalgique.

Si les partis socialement conservateurs ont identifié la nostalgie comme un outil rhétorique puissant, les partis socialement progressistes pourraient peut-être trouver un moyen de l’utiliser également pour des raisons plus positives. Étant donné qu’une part importante de la société éprouve des sentiments nostalgiques, il est peu probable que de tels messages disparaissent du discours politique de sitôt.

Texte paru initialement en anglais dans The Conversation, traduit par la Rédaction. La traduction étant protégée par les droits d’auteur, cet article traduit n’est pas libre de droits. Nous autorisons la reproduction avec les crédits appropriés : « Science infuse/Citizen4Science » pour la version française avec un lien vers la présente page.

Image d’en-tête : Unsplash/Jon Tyson, CC BY

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