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La croissance économique alimente le changement climatique – le « communisme de décroissance » comme solution ?

par Timothée Parrique, Researcher in Ecological Economics, Lund University, Suède

On me dit souvent que la décroissance, c’est-à-dire la réduction planifiée de la production et de la consommation afin de diminuer la pression exercée sur les écosystèmes de la planète, n’est pas facile à vendre. Mais un professeur agrégé de 36 ans de l’université de Tokyo s’est fait un nom en soutenant que le « communisme de la décroissance » pourrait mettre un terme à l’escalade de l’urgence climatique.

Couverture de la première édition de Le Capital à l’époque de l’Anthropocène, publié en 2020. Kohei Saito

Kohei Saito, l’auteur à succès de ‘Capital à l’époque de l’Anthropocène‘, est de retour avec un nouveau livre : ‘Marx dans l’anthropocène : Vers l’idée d’un communisme de la décroissance‘. Le livre est dense, surtout pour ceux qui ne maîtrisent pas le jargon marxiste et qui, je suppose, se soucient peu de savoir si Karl Marx a commencé à s’inquiéter de la nature dans ses dernières années.

Et pourtant, la façon dont Saito mobilise la théorie marxiste pour plaider en faveur de « l’abondance de la richesse dans le communisme de décroissance » (titre du dernier chapitre de son livre) est aussi précise que captivante. C’est ce qui a attiré mon attention en tant qu’économiste travaillant sur la décroissance : Les tentatives de Saito de réconcilier le marxisme avec des idées plus récentes sur les alternatives à la croissance économique pourraient amener les critiques du capitalisme à un niveau de popularité sans précédent.

La croissance économique crée la pénurie

Saito renverse le concept de croissance économique. Nombreux sont ceux qui partent du principe que la croissance nous rend plus riches, mais que se passerait-il si elle faisait exactement le contraire ?

Le produit intérieur brut (PIB), mesure monétaire de la production, peut augmenter parce que quelqu’un privatise un bien commun – ce que le géographe britannique David Harvey appelle « l’accumulation par dépossession« . Le géographe britannique David Harvey appelle cela « l’accumulation par dépossession » : il s’agit de privatiser une ressource à laquelle les gens avaient auparavant accès gratuitement et de commencer à la leur vendre.

Cette extraction de rente peut gonfler le PIB, mais elle ne crée rien d’utile. En fait, en empêchant les personnes d’accéder aux moyens de subsistance, elle crée une rareté artificielle.

Plus l’argent s’accumule, plus il est possible d’avoir recours à ces pratiques de vol à l’étalage, qu’il s’agisse de ressources naturelles, de connaissances ou de main-d’œuvre. Dans un monde où tout devient une marchandise potentielle (c’est-à-dire quelque chose qui s’achète et se vend), la rationalité dominante favorise les activités lucratives au détriment des autres.

Pourquoi prêteriez-vous gratuitement votre appartement à quelqu’un si vous pouvez le louer sur Airbnb ? Et c’est là que le bât blesse : dès que l’on a besoin d’argent pour satisfaire ses besoins, on est contraint de jouer les capitalistes.

Frein d’urgence

Cette quête perpétuelle d’argent nous pousse à transformer de plus en plus la nature en marchandise. L’argent que les entreprises peuvent gagner est infini alors que les quantités de nature à disposition se raréfient.

Il n’y a peut-être pas d’illustration plus claire que les profits records des entreprises de combustibles fossiles dans un contexte d‘aggravation des conditions climatiques.

Les compagnies pétrolières et gazières récoltent les fruits des prix de gros élevés.

La décroissance pourrait agir comme un frein d’urgence à ce cercle vicieux, affirme Saito, « en mettant fin à l’exploitation incessante de l’humanité et au vol de la nature« .

Les universitaires définissent la décroissance comme un effort démocratiquement planifié pour réduire les niveaux de production et de consommation afin d’alléger les pressions sur l’environnement. L’aspect démocratique est important : l’idée est de réduire les inégalités et d’améliorer le bien-être de chacun.

Il est difficile d’imaginer que cela puisse se produire dans le cadre du capitalisme, un système qui doit continuellement se développer et produire davantage. Et c’est là le point de vue de Saito : le communisme est beaucoup plus à même d’atteindre ces objectifs.

Il explique qu’une économie soucieuse de répondre aux besoins humains est plus à même d’éviter de produire de la camelote. Sans l’impératif de s’enrichir ou de périr, de nombreux biens et services à forte intensité de nature cesseraient d’être nécessaires ou souhaitables.

Saito appelle cela « une réduction consciente du « domaine de la nécessité » actuel« . Ce terme marxiste décrit ce que nous considérons comme nos besoins essentiels. Dans le cadre du communisme de décroissance, ce domaine se réduirait pour exclure les choses et les activités qui ne profitent pas au bien-être humain ou qui ne contribuent pas à la durabilité.

Soudain, il est possible d’organiser le travail différemment. Le modèle industriel consistant à produire le moins cher possible tout en sacrifiant la sécurité et le plaisir inhérents à un effort partagé est révolu.

Au lieu de rivaliser pour des parts de marché, les entreprises pourraient coopérer pour atteindre des objectifs communs, comme la restauration de la biodiversité. En réduisant l’importance accordée à l’argent, les sociétés pourraient améliorer toutes ces choses que nous banalisons aujourd’hui parce qu’elles ne sont pas rentables.

Une telle économie serait peut-être plus lente et plus petite en termes d’argent, mais elle serait plus durable et plus efficace en termes de bien-être, ce qui est de toute façon tout ce que nous devrions exiger d’une économie.

Vers une société de l’après-pénurie

e livre de M. Saito est rafraîchissant parce qu’il contribue à mettre fin à une vieille querelle entre les socialistes qui croient que les nouvelles technologies et l’automatisation du travail peuvent donner naissance à une économie en expansion avec plus de temps libre et ceux qui plaident pour un socialisme sans croissance.

Au lieu de faire croître perpétuellement l’économie en multipliant les biens privés et vendables, M. Saito propose de partager les richesses que nous avons déjà créées. Cela pourrait inaugurer un nouveau mode de vie, où les personnes pourraient se permettre de consacrer moins de temps et d’efforts à la production de marchandises et de tourner leur attention vers des choses qui comptent vraiment pour eux, ce que les marxistes appellent le domaine de la liberté. Selon M. Saito, cela devrait commencer par la restauration de la santé des écosystèmes de la Terre, dont dépendent tous les autres éléments.

De nombreux travaux nécessaires, tels que la restauration des habitats, peuvent ne pas être rentables.

N’étant plus obsédés par l’argent, les gens pourraient profiter de l’abondance des richesses sociales et naturelles en dehors du consumérisme. Imaginez que l’on échange les nouveaux smartphones qui arrivent chaque année contre des écosystèmes luxuriants, des espaces communautaires florissants et des démocraties dynamiques que l’on a enfin le temps d’explorer et auxquels on peut participer.

Dans son livre, Saito donne un nouveau souffle aux idées marxistes en présentant des preuves de l’existence d’une vie au-delà de l’extraction, de la production et de la consommation sans fin. Comme l’affirme l’auteur lui-même, ce livre n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment :

Bien qu’elle n’ait jamais été reconnue au cours du XXe siècle, l’idée de Marx d’un communisme de décroissance est plus importante que jamais aujourd’hui, car elle augmente les chances de survie de l’humanité dans l’Anthropocène

Texte paru initialement en anglais dans The Conversation, traduit par la Rédaction. La traduction étant protégée par les droits d’auteur, cet article traduit n’est pas libre de droits. Nous autorisons la reproduction avec les crédits appropriés : « Citizen4Science/Science infuse » pour la version française avec un lien vers la présente page.

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